The LGBTI population of Bolivia fights for Comprehensive Sexuality Education /La población LGBTI de Bolivia, lucha por una Educación Integral en Sexualidad

30 Sep, 2020 | David Aruquipa

Social issues

Photo: Iván Rodríguez


The Plurinational State of Bolivia has a Political Constitution that recognises sexual and reproductive rights and prohibits and punishes all forms of discrimination based on sexual orientation and gender identity. This constitutional framework has been reinforced through different regulations such as Law 045 on the fight against Racism and all forms of discrimination, which reinforces sanctions for discrimination, classifying homophobia and transphobia as punishable offenses. This is accompanied by Law 070 ‘Avelino Siñani and Elizardo Pérez’ on education, which states that everyone has the right to receive education at all levels in a universal, productive, free, comprehensive and intercultural manner, without discrimination.

This normative context would allow the construction of a solid policy of education for comprehensive sexuality, but upon observation, there is an absence of educational programmes in the national curriculum and a lack of teacher training that allows for the implementation of this policy which prioritises human rights, a respect for sexual diversity and gender identity. This absence not only violates the right to sexual education, but also affects other rights, such as identity, the right to health, integrity, personality, to equality and freedom. Therefore, this highlights the importance of making the role of education visible in the processes of the construction of identities and sexualities within the population, since they form an essential part of people's lives.

The civil society, women's organisations, the LGBTI community, and youth organisations have expressed their concern, in various spaces and at various moments, on the absence of sex education. Due to their conservative stance, the Ministry of Education doesn’t allow open spaces of dialogue to discuss policies for comprehensive sex education. These policies promote learning systems based on respect and the recognition of people for their sexual orientation and gender identity, thereby preventing and eliminating sexist, homophobic and transphobic violence against LGBTI students.

The LGBT movement in Bolivia, alongside other movements, has been drawing up proposals on the need to promote comprehensive sexual education that is inclusive, emancipatory, egalitarian and respectful of sexual diversity and gender identities. Many of these proposals focus on underlining the importance of decolonising the body of hegemonic and conservative influences. Currently, the movement is focusing on the educational field, where most discrimination and exclusion happens. One of the most direct expressions of this discrimination is through harassment or bullying, which is the repeated physical, verbal or psychological abuse that occurs between schoolchildren, which can occur over time.

Evidence of homophonic discrimination is not only seen in Bolivia but also worldwide. UNESCO’s approach to dealing with this problem involves asking nations to urgently address violence motivated by homophobia and transphobia in education, due to the high rates of school violence towards sexual orientation and gender identity. Around the world, close to 80% of the LGBT community have suffered violence in the educational system. In the case of transgender people, almost 50% drop out of education early because they have suffered discrimination or violence due to their gender identity. These statistics are alarming.

One of the most discriminated against minorities are the transsexual and transgender communities. On 21 May 2016, Law No. 807 on Gender Identity was ratified, which initially demonstrated its support and guarantied the rights of the entire population without discrimination, under equal conditions. Since then, the law allows for the procedural change of name, sex and photograph of the transsexual and transgender individual in all public and private documentation linked to their identity, allowing them to fully exercise their right to change their gender identity. This was a significant step in the right direction, but unfortunately, a few months after its ratification, the law was contested by conservative groups who used the Plurinational Constitutional Sentence 0076/2017 to deny its implementation, which took away the fundamental rights of transsexual and transgender people.

There are pending policies to claim specific rights for the Trans population, especially the right to form a family and the right to access education. The Ministry of Education must enforce its regulations in accordance with the requisites of Law No. 807. In addition, they must provide training for public servants in general, and teachers on the contents and scope of this norm as to not prompt violations or omissions to the rights of these people. In the past, this minority has been excluded, discriminated against and segregated both within their families, the educational system and at their workplaces. Almost 95% of the trans population in our country practices prostitution or sex work because they have no other economic alternative. Prostitution is another form of oppression and exclusion, especially for trans women who, for the most part, have not even managed to complete primary education.

Considering all of these problems, we must continue working and join forces to reduce these inequality gaps. We can do this by focusing on human rights, that allow us to overcome and prevent violence against women and LGBTI people, and adverse political activism that many of our organisations have been promoting. We must continue to monitor public policies, denouncing policies that represent setbacks to the historical achievements of our society. In this sense, we must strengthen dialogue and coordination between different social sectors. Finally, we should continue monitoring compliance with educational policies within the framework of the Sustainable Development Goals (“Objetivos de Desarrollo Sostenible - ODS 4” in Spanish) and the 2030 educational agenda, which promises to “guarantee an inclusive, fruitful and quality education and promote lifelong learning ”.

We demand a comprehensive sexuality education so that no one is left behind.



El Estado Plurinacional de Bolivia cuenta una Constitución Política del Estado que reconoce los derechos sexuales y derechos reproductivos y prohíbe y sanciona toda forma de discriminación por orientación sexual e identidad de género, este marco constitucional ha sido reforzado por distintas normativas como la Ley 045 de lucha contra Racismo y toda forma de discriminación, que refuerza la sanción por discriminación, tipificando Homofobia y transfobia como delitos sancionables. A esto acompaña la Ley 070 de educación “Avelino Siñani y Elizardo Pérez” que plantea que toda persona tiene derecho a recibir educación en todos los niveles de manera universal, productiva, gratuita, integral e intercultural, sin discriminación.  

Este contexto normativo, permitiría construir una política sólida de educación para la sexualidad Integral, pero al analizar la aplicación en el sistema educativo, evidenciamos una ausencia de programas educativos y de formación de maestros/as que permitan una implementación de la política con un enfoque en derechos humanos y respeto a la diversidad sexual e identidad de género,  con esta ausencia no sólo se violenta el derecho a la educación sexual, sino a otro derechos, como a la identidad, el derecho a la salud, a la integridad, a la personalidad, a la igualdad y a la libertad. Por ello, la importancia de visibilizar el papel de la educación en los procesos de construcción de las identidades y sexualidades de la población, ya que integran aspectos esenciales de la vida de las personas.

La sociedad civil, organizaciones de mujeres, población LGBTI, organizaciones de adolescentes y jóvenes hemos manifestado nuestra preocupación en diversos espacios y momentos ante la ausencia, pero el carácter conservador del Ministerio de Educación, no ha permitido abrir espacios de diálogo para discutir sobre una política de educación para una sexualidad integral, que promueva sistemas de enseñanza basada en el respeto y el reconocimiento de las personas por su orientación sexual e identidad de género, que prevengan y eliminen la violencia sexista homofóbica y transfóbica contra estudiantes LGBTI.

El movimiento TLGB de Bolivia ha venido planteando propuestas con otros movimientos sobre la necesidad de promover una educación sexual integral que sea inclusiva, emancipadora, igualitaria, que respete a la diversidad sexual e identidades de género, subrayando la importancia de la descolonización del cuerpo de esa mirada hegemónica y conservadora. En la actualidad es en el ámbito educativo es dónde existe más situaciones de discriminación y exclusión, una de las expresiones más directas de esta discriminación es el acoso o “bullying”, que es el maltrato físico, verbal o psicológico que se produce entre escolares, de forma reiterada y puede darse a lo largo del tiempo.

Esta evidencia no solo es en Bolivia sino a nivel mundial, por ello el planteamiento de la UNESCO, que insta a los Estados de manera urgente abordar la violencia por homofobia y transfobia en la educación, por los índices de violencia escolar por orientación sexual e identidad de género. En todo el mundo, cerca del 80% de la comunidad LGBT ha sufrido violencia en el sistema educativo y, en el caso de las personas trans, casi el 50% deja el sistema educativo por haber sufrido discriminación o violencia por su identidad de género. Esos datos son alarmantes.

Uno de los sectores más discriminados es la población transexual y transgénero, para contextualizar, el 21 de mayo de 2016 se aprueba la Ley No 807 de Identidad de Género, que inicialmente demostró su vocación de respeto y garante de los derechos de toda la población sin discriminación y en igualdad de condiciones, ya que establece el procedimiento para el cambio de nombre, dato de sexo e imagen de personas transexuales y transgénero en toda documentación pública y privada vinculada a su identidad, permitiéndoles ejercer de forma plena su derecho a la identidad de género. Lo que significó avances significativos, pero pasado unos meses esta Ley, fue impugnada por grupos conservadores que a través de la Sentencia Constitucional Plurinacional (SCP) 0076/2017, retrocedieron en su implementación, negando derechos fundamentales de las personas transexuales y transgénero. 

Entonces existen tareas pendientes para reivindicar derechos específicos de la población Trans, especialmente sobre el derecho a formar una familia y el derecho a la educación, debiendo el Ministerio de Educación, poner en vigencia sus reglamentos conforme a lo dispuesto por la Ley N° 807. Además de capacitar a los servidores públicos en general, y a maestros, maestras sobre los contenidos y alcances de esta norma para no incurrir en vulneraciones u omisiones a los derechos de estas personas que históricamente han sido excluidas, discriminadas y segregadas tanto en sus familias, como del sistema educativo y el sistema laboral. Casi el 95% de la población trans en nuestro país ejerce la prostitución o el trabajo sexual porque no tiene otra alternativa. Siendo la prostitución una forma de opresión y exclusión especialmente de las mujeres trans, que en su mayoría no han logrado ni siquiera terminar la educación primaria, 

En este escenario, debemos seguir trabajando y aunando esfuerzos para disminuir estas brechas de desigualdad, apuntando a los derechos humanos que permitan superar y prevenir la violencia contra mujeres y personas LGBTI, en un escenario adverso es muy relevante el activismo político que muchas de nuestras organizaciones sociales venimos impulsando. Debemos continuar haciendo un seguimiento a las políticas públicas, denunciando las políticas que representan retrocesos en las conquistas históricas de la sociedad civil. En ese sentido, debemos fortalecer el diálogo y la articulación entre distintos sectores sociales, con miras a darle seguimiento al cumplimiento de las políticas educativas en el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible - ODS 4 y la agenda educativa 2030, que promulga “Garantizar una educación inclusiva, equitativa y de calidad y promueve un aprendizaje a los largo de la Vida”.

Para que Nadie quede atrás, exigimos una Educación Sexual Integral.


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