Matilde Casazola

29 Nov, 2020 | Adriana Murillo



The voice of Bolivia’s poetic song

Upon opening the green gate of a house in the centre of Sucre, I was overcome by a sense of tranquillity when I saw the kind face of Matilde Casazola. Throughout my life, I’ve read her poetry and heard her songs, with their remarkable lyrics and beautiful melodies; this is a woman whom I’ve admired for a long time. She invited me to come into her living room, where even the walls and the furniture seemed to emanate an artistic charm.

Born in the city of Sucre in 1943, Matilde Casazola’s life has always seemed bound to art. Her grandfather was the writer and doctor Jaime Mendoza, who left a legacy of investigative work on mining and rubber workers in Bolivia. Matilde’s sister, Gabriela, was her playmate as a child, and they would write and recite poetic pieces together. Her mother, Tula Mendoza, was a poet and composer from Potosí and her father, Juan Casazola, was a language teacher. Matilde’s family strengthened her artistic spirit, encouraging her musical and poetic inclinations. ‘Ever since I was a little girl I’ve always loved poetry. I grew up in a very open-minded household. We all loved music and art. Poetry has always been present in my life, since the very beginning,” she notes.

Matilde started writing at the age of eight, mainly about nature and her surroundings. During her teenage years, she took music classes in the Escuela Nacional de Maestros de Sucre, where she started learning the piano. Ultimately, however, the guitar was her instrument of choice, and she had classical guitar lessons and private music classes with Spanish musician Pedro García Ripoll.

Patient and serene, she tells me about the experiences that have shaped her life. ‘In my nomadic years,’ she says, ‘I met an Argentinian artist whom I married and we travelled to different places together.’ While travelling with her husband, Matilde would put on puppet shows and it was through this that she started writing. Initially, she would only share her poems and songs with her closest friends, but she soon realised her lyrics and melodies needed to be shared more publicly. ‘Composing and writing stopped being a hobby and became a passion for me. Later, it became a way of life,’ she says.

Her first poetry book was published in 1967, a time when she and her husband Alexis Antíguez were in exile. Alexis was suspected of having ties with Che Guevara’s guerrilla group, so they spent many years in Argentina. ‘During that time I was finding my voice as an artist and developing my writing,’ she says. After returning to Bolivia in 1974, Matilde began giving guitar lessons and doing recitals in La Paz, nurturing what would later become the legendary voice of Bolivian poetic song.

‘I’ve always loved simplicity. I like performing on small stages, singing songs about life and everyday themes,’ Matilde says, in a modest and sincere tone of voice. Staying true to herself, she started to play more intimate concerts and to compose songs known for their strong poetic message. Thus she gained a legion of fans who fell in love with her style of songwriting and performing. I myself found her songs to be a comfort when I was far from home, living away from Bolivia. I would sing one song in particular from the bottom of my heart, ‘De Regreso’ (‘The Return’): ‘From afar I return./ I already have you in my sight./ I’m already gazing at the silhouettes of my mountains in your infinite horizon./ From afar, from those horizons that I’m escaping,/ today I’m returning to your infinite horizon Pachamama, Pachamama…’

Countless Bolivian artists have interpreted ‘De Regreso’ as well as many other songs of Matilde’s. Singers such as: Luis Rico, Emma Junaro, Nery Gonzáles, Victoria Sur,  Mayra Gonzáles, Willy Claure, Cubayande, Sonia Pol, Gustavo Orihuela, and Gitte Palson-Juan Carlos Cordero, among others. Her lyrics and melodies carry with them the spirit and energy of a woman who creates from the heart.

‘My poetic works have often come to me in the darkness of sleepless nights, that is to say they’ve sprung from my conscious as well as my subconscious thought, and more or less in an onerous state. Melodies arise in my mind; they enchant me, and I try to memorise them. The majority of these melodies come with a poetic idea, too, so trying to decipher them and put them on paper is an interesting adventure,’ she says.

As Matilde reads from Volumes I and II of her autobiography I’m touched and struck-dumb by her subtle voice. Her readings are full of meaningful pauses and fitting rhythms. Volume I includes poems such as, ‘Siguen los caminos’, which speak of her travels in the years between 1970 and 1973. These writings are full of honesty. Although one can sense a social message in her work, Matilde clarifies that the meanings in her poetry tend to represent something more human. Beauty is an important element for her. ‘Life has a marvelous side to it,’ she says. ‘And it’s down to us to make it more heartfelt, more beautiful.’

Like many writers, Matilde has admired other authors and composers such as Federico García Lorca, César Vallejo, Jaime Mendoza, Ricardo Jaimes Freyre, Pablo Neruda, Primo Castrillo, Julia Prilutzky and Jaime Saenz. ‘Great authors influence the life of a writer,’ she explains. ‘As a writer, it’s important to familiarise yourself with the life and works of other artists.’

Volume II of her autobiography features some of Matilde’s illustrations from when the artist fought against and beat tuberculosis. During her illness, Matilde discovered that there was a poetic side to pain, and began to express this through drawing. And these simplistic yet powerful drawings complement the texts they accompany.

There were times, however, when Matilde  did not write, sometimes for as long as two years. During one of those periods, her husband bought her a typewriter and, although Matilde did not know how to use it at first, it helped her to write again. ‘After not being able to create for that long,’ she remembers, ‘I started to do it on the typewriter. Using a machine didn’t disrupt my artistic energy. I remember using it to write a poem that flowed from me as though from ink onto paper.’

Matilde Casazola’s lifelong career as an artist has made her a female icon of Bolivian culture. In 2016, she received the National Culture Award. Today, she is working on a new album of unreleased songs. ‘I’m working from the inside,’ she says. ‘I’m preparing some 12 unedited songs. I’m reworking them for the guitar to make a new album. It’s a project that takes time.’ In the meantime, however, she is already thinking of putting together a third volume of her poetic work. Thank you, Matilde, for your poetry.



La voz de la poesía Boliviana

Cuando se abría un portón verde de una casa del centro de Sucre, me encontré  impregnada de una sensación inexplicable de tranquilidad cuando vi el amable rostro de Matilde Casazola. En el transcurso de toda mi vida, tuve la oportunidad de leer su poesía y escuchar sus canciones, con sus increíbles letras y hermosas melodías, ella es una mujer a quien admiro por mucho tiempo. Ella me invitó a entrar en su comedor, cuando noté que incluso sus paredes y muebles alrededor parecían emanar un encanto artístico. 

Nacida en la ciudad de Sucre en 1943, la vida de Matilde Casazola pareció siempre estar vinculada al arte. Su abuelo fue un escritor y doctor: Jaime Mendoza, quien dejó un legado investigado importante sobre el mundo de los trabajadores mineros y de caucho en Bolivia. La hermana de Matilde, Gabriela, fue su compañera de juegos durante la niñez y solían escribir y recitar piezas de poesía juntas. Su madre, Tula Mendoza, fue una poeta y compositora de Potosí y su padre, Juan Casazola, fue un profesor de lenguas. La familia de Matilde fortaleció el espíritu artístico en ella, desarrollando de esa forma sus inclinaciones artísticas. “Desde que soy muy pequeña ame la poesía. Crecí en una casa de mente muy abierta. Todos amábamos la música y el arte. La poesía siempre estuvo presente en mi vida, desde el principio” acota Matilde.

Matilde empezó a escribir a los ocho años, sobre todo acerca de la naturaleza y de lo que la rodeaba. Durante su juventud, tomó clases en la Escuela Nacional Maestros de Sucre, donde empezó a aprender a tocar piano. Sin embargo, la guitarra fue el instrumento de su elección, y pudo pasar lecciones del instrumento con el músico español Pedro García Ripoll.

Paciente y serena, ella nos dice acerca de sus experiencias que dieron forma a su vida: “En mis años de nómada conocí a un artista argentino con el cual me casé y tuvimos la oportunidad de viajar a diferentes lugares”. Mientras se realizaban estos viajes, Matiulde inició un espectáculo de marionetas y fue a través de esto que empezó a escribir. Inicialmente, ella solo compartía sus poemas y canciones con sus amigos más cercanos, pero pronto se dio cuenta de que sus letras y melodías debían ser compartidas más públicamente. “Componer y escribir dejó de ser un hobby para transformarse en una pasión para mi. Se convirtió en lo posterior en mi estilo de vida” añade ella. 

Su primer libro de poesía fue publicado en 1967, tiempo en el cual ella con su esposo Alexis Antiguez estaban en el exilio. Alexis era sospechoso de mantener relación con la guerrilla del Che Guevara, es así que tuvieron que pasar muchos años en Argentina. “Durante ese tiempo encontré mi voz interior como artista y pude desarrollar mis escrituras”. Después de volver a Bolivia en 1974, Matilde empezó a dar clases de guitarra y a dar recitales en La Paz, cultivando lo que más adelante se convertiría en la leyenda de la música poética boliviana.

“Siempre amé la simplicidad, me encantaba entrar en pequeños escenarios para cantar canciones sobre la vida y la cotidianidad”. Matilde cuenta con tono sincero. Siendo real con sí misma, ella dio muchos conciertos íntimos y a componer melodias poeticas con mensajes fuertes. A través de esto obtuvo una legión de fanáticos que se enamoraron de su performance. sus canciones son reconfortantes cuando uno está lejos de Bolivia, se puede cantar en particular desde el fondo del corazón, “De Regreso” “Desde lejos yo regreso./ Ya te tengo en mi mirada./ Ya contemplo en tu infinito mis montañas, mis montañas/ Recortadas desde lejos desde aquellos horizontes que se escapan/ Hoy regreso a tu infinito, a tu infinito Pachamama, Pachamama”.  

Innumerables artistas bolivianos interpretaron “De regreso”, así como muchas otras canciones de Matilde. Cantantes como: Luis Rico, Emma Junaro, Nery Gonzales, Victoria Sur, Mayra Gonzales, willy claure, Cubayande, Sonia Pol, Gustavo Orihuela, Gitte Palson-Juan Carlos Cordero y otros. Sus melodías llevaron el espíritu y la energía de una mujer que crea desde el corazón.

“Mi trabajo poético vino a menudo desde la oscuridad de noches sin dormir, y desde pensamientos que saltaron de mi lado consciente y subconsciente, y de mi estado masomenos oneroso. Las melodías venían a mi mente, ellas me encandilaron y trate de memorizarlas. La mayoría de las melodías vinieron con una idea poética, es así que trate de descifrarlas y ponerlas en papel y lápiz. Fue toda una aventura desde aquel entonces”.

Matilde empieza a leer el Volumen I y II de su autobiografía dejando todo el espacio tocado emocionalmente con su voz. Su lectura está llenas de un poderoso significado, las pausas que realiza y el ritmo con que lleva las letras a su boca. El Volumen I incluye un poema denominado “Siguen los caminos”, que habla de los viajes realizados entre 1970 y 1973. Estos escritos están llenos de honestidad.  A pesar de que se puede percibir un mensaje social en su trabajo, Matilde aclara que el significado de su poesía tiende a representar un lado humano. La belleza es un elemento importante para ella. “La vida es un maravilloso lugar, y es nuestro deber hacerlo más sentido, más hermoso”.

Como muchos escritores, Matilde admira a otros autores y compositores como: Federico Garcia Lorca, Cesar Vallejo, Jaime Mendoza, Ricardo Jaimes Freyre, Pablo Neruda, Primo Castrillo, Julia Prilutzky  y Jaime Saenz. “Grandes escritores influencian la vida de otros escritores”, explica ella. “ Como escritora es importante familiarizarse contigo misma y con el trabajo de otros artistas”.

El Volumen II de su autobiografía muestra algunas de las ilustraciones realizadas por la artista mientras atravesaba por una pelea contra la tuberculosis. Durante su enfermedad, Matilde descubrió que detrás del dolor había una connotación poética y empezó a manifestarse a través de sus dibujos, los mismo que complementan poderosamente los textos que acompañan la autobiografía.  

Sin embargo, hubo tiempos en que Matilde dejó de lado la escritura, incluso por el lapso de dos años. Durante estos periodos de tiempo, su esposo compró para ella una máquina de escribir, lo cual ayudó a que volviera con su talento. “ Después de no haber creado por mucho tiempo, empecé a darle uso a la máquina de escribir. Usando la misma no interrumpió mi energía artística. Recuerdo usar la máquina para escribir poemas de forma muy natural”, añade. 

La vida y la carrera de Matilde Casazola hizo que se constituya en icono para la cultura boliviana. En 2016, ella recibió el Premio Nacional de Culturas. Al día de hoy, ella continúa trabajando en un álbum para lanzar canciones inéditas. “ Estoy trabajando desde mi interior, y estoy preparando el lanzamiento de 12 canciones. Es un proyecto que requiere de tiempo y estoy trabajando nuevamente con mi guitarra”. A todo ello, además, piensa sacar un 3er volumen de su trabajo como poeta. Gracias Matilde, por todo tu arte y poesía.


Nana's Holiday Light Installation
29 Nov, 2020 | 21:43
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