Exploring Cultural Identities / Explorando Identidades Culturales

29 Aug, 2020 | Anneli Aliaga and Charlene Eckels

Social issues

Image: American Bolivian Collective


Anglo/American-Bolivian collectives abroad

Many people grow up with a cultural identity that they rarely question, dispute or think about. For example, your cultural identity is pretty easy to suss out if you were born to two British parents and you were raised and have always lived in Britain. Throw in a parent from a completely different culture, country, continent, who speaks a different language into the mix, and things get a little bit more complicated when it comes to defining your cultural identity. In an ever-growing globalised world, it is hardly surprising that transnational marriages and inter-ethnic romances are on the rise. The fruits of these unions - dual-nationality children - are often lucky enough to experience growing up bilingual, adopting customs from two separate cultures, and most importantly, being able to flash two passports at border control, feeling like a VIP.
Yet, dual-nationality is not always as glamorous as it seems. The Global Times reports how many countries, such as China, do not allow dual citizenship, which forces children into choosing to register under one nationality. Dual nationality can often cause children to question their identity, making them wonder if they’ve adopted too many cultural traits from one of their parents, and not enough from the other; they can feel like they never fully belong to one country; or that they aren’t enough of a nationality because they are not fluent in that country’s language or have certain physical characteristics that make them look like the local people. However, the feeling of losing touch with one of your parent's cultures is a heart-breaking experience for dual-nationals.
In more ways than not, this same heartbreak is shared by nationals living away from their countries of origin. Miles away from their loved ones, the places they grew up in, the national dishes they yearn, festivities, and what they refer to as ‘home’, nationals living in foreign lands can often feel their cultural roots slipping away as the days and years go by and as they begin to settle abroad. This loss is particularly poignant for Bolivians, who celebrate a country that is strongly characterised by its distinctive, folkloric culture and patriotism. When you start to miss Bolivia, you desperately cling on to cultural reminders: you might obsessively listen to Savia Andina on loop; nostalgically scroll through all of the Illimani photos you have on your camera roll; or attempt to become an expert in Bolivian cuisine with makeshift Western ingredients. There is, however, another coping mechanism. Whether you are constructing your own cultural identity, by exploring what it means to be a dual-national, or preserving a cultural identity, it is useful to connect with paisanos who may also be facing similar challenges. There are collectives and societies for Bolivians living abroad scattered across the globe. These microcosms of Bolivian culture are safe havens for those of us who live abroad. The Anglo Bolivian Society and the American Bolivian Collective are two examples of spaces that celebrate our nation’s cultural heritage abroad and create a sense of belonging for the Bolivian diaspora.


The Anglo Bolivian Society (ABS) was officially founded in May 1992 by the Bolivian ambassador to the United Kingdom at the time, Major General Gary Prado Salmon. The launch of the non-profit organisation encouraged Bolivians living in the UK, or people who had a connection to Bolivia, to apply for membership. The current Chairman of this society, Dr. Winston Moore, continues to develop the ABS’s mission which is ‘to promote and encourage social, cultural and commercial relations between Bolivia and the United Kingdom.’
The society has a busy cultural and social agenda. Talks, conferences, film screenings, art exhibitions, and musical performances are a few examples of events that ABS members can look forward to. The ABS has previously teamed up with the Institute of Latin American Studies, organising academic conferences on socio-political issues in Bolivia. Bolivian film maker Tonchy Antezana, author James Dunkerley and Bolivian politician Carlos Mesa are amongst some of the most notable guests that the ABS has hosted. For Chevening Scholars, various meet-ups have been arranged by the ABS and have provided these students living abroad with the opportunity to network, present their achievements and savour a taste of home.

If you are interested in becoming a member of the Anglo Bolivian Society please visit https://angloboliviansociety.org/ for more information or visit the organisation’s Facebook page (@angloboliviansociety).


The American-Bolivian Collective (ABC) was launched in July 2019 by Charlene Eckels, an American-Bolivian artist living in Los Angeles, California. The collective is an online platform that can be explored through instagram and a website. As the curator and founder of the ABC, Eckels says she decided to inaugurate the project ‘as a response to having grown up in an area, where having to explain my identity became common, so I discovered the truth of my heritage through mentorship and self-study.’ ABC embodies cultural and contemporary narratives, focusing on the female Bolivian diaspora on American soil. It is not only a celebration of Bolivian culture, but also ‘presents a chance for the world to see this conglomerate of Bolivian American culture through our eyes’, she says.
Some of the members of the collective have their own brands: they are photographers, journalists, directors, overall cultural ambassadors, bringing their unique perspective to the ABC. These women can use the platform to connect with others with similar backgrounds and help to create a shared understanding of the female Bolivian-American identity. ‘Whoever creates things is shaping culture’ Eckels comments, ‘I am consciously leveraging my privilege as an artist in the USA by operating as a platform for others. By elevating the perspectives and creative work of women and artists, makers, and creative practitioners we are challenging dominant narratives.’ The goal of this online collective of women is to celebrate their uniqueness as creators while questioning stereotypes and exploring attributes such as nationality and heritage, which will hopefully add more diversity to a broader dialogue.
Eckels is planning on hosting an in-person convention in the future, where members and those interested can gather and share their work.

For more information on this collective, please visit the following sites:

Website: https://americanboliviancollective.com/
Instagram: https://www.instagram.com/americanboliviancollective/



Organizaciones bolivianas en el extranjero

Mucha gente crece con una identidad cultural que muy pocas veces se cuestionan a través de la vida. Por ejemplo, si naces, creces y vives en Inglaterra y ambos padres son ingleses, tu identidad cultural es única. Sin embargo, si ambos padres tienen nacionalidades diferentes, es probable que hayas pasado bastante tiempo definiendo tu identidad cultural por este motivo. En un mundo globalizado en constante crecimiento, no es extraño que los matrimonios transnacionales e interétnicos sean cada vez más comunes. Los hijos de estas uniones, es decir los niños con doble nacionalidad, a menudo crecen bilingües, tienden a adoptar costumbres de dos culturas distintas, pero más importante aún, a la hora de cruzar una frontera tienen la opción de presentar el pasaporte que más les convenga.

De todas formas, la doble nacionalidad también tiene, como todo, sus desventajas. The Global Times nos informa que ciertos países, como China, no permiten la doble ciudadanía, aspecto que obliga a que los niños elijan registrarse bajo una sola nacionalidad. La doble nacionalidad puede hacerte cuestionar sobre tus raíces culturales, puede causar confusión en construir tu propia identidad, tu manera de ser y de concebir el mundo. ¿Por qué tengo más afinidad con una cultura que con otra? ¿He adoptado más rasgos culturales de un padre que del otro? Estas preguntas son bastantes comunes para las personas con doble nacionalidad. Además, uno puede sentirse desplazado, sin pertenecer ni a un lugar ni a otro. La sensación de perder el contacto con una de tus dos culturas, podría ser una experiencia devastadora.

Esta misma experiencia es compartida por aquellas personas que viven fuera de sus países de origen, separados de sus seres queridos, los lugares en los que crecieron, la comida típica que anhelan, las fiestas, y sus hogares. Los ciudadanos que viven en tierras extranjeras pueden sentir que sus raíces culturales se les escapan cada día más. Esta pérdida de tradiciones es particularmente dolorosa para los bolivianos, quienes provienen de un país que se caracteriza fuertemente por su cultura distintiva, folklórica, y por su patriotismo. Cuando empiezas a extrañar Bolivia, pasa algo muy extraño: puedes pasarte toda la noche escuchando los discos de Savia Andina; pasar horas viendo las fotos que sacaste del Illimani con un estupor nostálgico; o intentar recrear la cocina boliviana con ingredientes improvisados. Sin embargo, hay otra manera de superar esta nostalgia. Siempre es útil conectarse con paisanos que pueden estar enfrentando el mismo desafío, buscando construir su propia identidad cultural o explorando lo que significa ser de doble nacionalidad. Existen grupos y sociedades de bolivianos viviendo en el extranjero a lo largo del mundo entero. Estos microcosmos de la cultura boliviana son refugios seguros para los bolivianos en el extranjero. La Sociedad Anglo Boliviana y el Colectivo Americano Boliviano son dos ejemplos de espacios que celebran el patrimonio cultural del país en el extranjero y crean un sentido de pertenencia para la diáspora boliviana.

La Sociedad Anglo Boliviana (SAB) fue fundada oficialmente en mayo del año 1992 por el embajador de Bolivia en el Reino Unido de ese entonces, el Comandante General Gary Prado Salmón. La ONG se creó con el fin de alentar a los bolivianos viviendo en el Reino Unido, o personas que tenían una conexión con Bolivia, a ser miembros de la sociedad. El presidente actual de esta sociedad, Dr. Winston Moore, continúa desarrollando la misión de SAB que es "Promover y fomentar las relaciones sociales, culturales y comerciales entre Bolivia y el Reino Unido".
La sociedad tiene una agenda cultural y social muy completa. Charlas, conferencias, proyecciones de películas, exhibiciones de arte y presentaciones musicales son algunos ejemplos de eventos que los miembros de SAB pueden disfrutar. SAB se ha asociado previamente con el Instituto de Estudios Latinoamericanos, organizando conferencias académicas sobre temas sociopolíticos en Bolivia. El cineasta boliviano Tonchy Antezana, el autor James Dunkerley y el político boliviano Carlos D. Mesa se encuentran entre algunos de los invitados más notables que han participado en eventos organizados por SAB. Para los becarios de Chevening, SAB ha organizado varias reuniones que se instalan en el Reino Unido, para brindar la oportunidad de entrar en contacto con otros bolivianos, presentar sus logros y gozar la comida típica boliviana.

Para mayor información sobre la Sociedad Anglo Boliviana, visite su pagina web: https://angloboliviansociety.org/ o visite la página de Facebook de la organización (@angloboliviansociety).


El Colectivo Americano-Boliviano (CAB) fue inaugurado en julio del año 2019 por Charlene Eckels, una artista americana-boliviana que vive en Los Ángeles, California. El colectivo es una plataforma digital que se puede visitar a través de Instagram o su página web. Como curadora y fundadora de CAB, Eckels afirma que decidió inaugurar el proyecto ‘porque creció dentro de una área donde tenía que explicar su identidad y origen constantemente.’ ‘Tuve que investigar y aprender, por mi propia cuenta, sobre la historia de Bolivia’ explica. CAB encarna narrativas culturales y contemporáneas, su enfoque principal son las experiencias de las mujeres americanas-bolivianas. La plataforma no solamente celebra la cultura boliviana sino que también ‘presenta una oportunidad para que otros vean la cultura boliviana-americana a través de nuestros ojos’ .
Algunas de las miembros del colectivo tienen sus propios emprendimientos: son fotógrafas, periodistas, directoras, embajadoras culturales, entre otros trabajos, que aportan su perspectiva única a la CAB. Estas mujeres pueden usar la plataforma para conectarse con otras que tienen identidades culturales parecidas, y buscan construir su propia narrativa. "Las mujeres que cuentan historias están creando cultura", comenta Eckels. "Aprovecho mi plataforma como artista para poder elevar las voces de otras mujeres americanas-bolivianas. Al promover las perspectivas y el trabajo creativo de estas artistas, estamos desafiando las narrativas dominantes''. El objetivo de este colectivo es celebrar la individualidad de cada una de las artistas, cuestionar los estereotipos existentes y explorar temas como la nacionalidad y el patrimonio cultural. Eckels espera que esta exploración pueda fomentar una discusión más amplia sobre la diversidad en general, que además planea, en un futuro, organizar una convención, donde las participantes de CAB puedan reunirse y compartir su trabajo creativo.

Para mayor información sobre este colectivo, visite los siguientes sitios:
Sitio web: https://americanboliviancollective.com/
Instagram: https://www.instagram.com/americanboliviancollective/


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