Adrián Villanueva

29 Nov, 2020 | Nina Villanueva


Photos: La Razón / Nina Villanueva


In memory of Adrián Villanueva Quisbert (1948-2020) we want to share two pieces of writing. The first is my own modification of the original funeral service speech which was put together by his closest family. The second text is written by Diana Scrafton, ex-manager of Rumillajta and mother of his twins Mauro and Floren.

Adrián was temporarily in London visiting his family when lockdown struck. As an active outgoing man he found the situation highly frustrating. Facing the impossibility of returning home to his wife Maria and young daughter Aruza brought his spirits down. He was admitted to hospital with COVID symptoms and within the space of two weeks he lost his life to this virus. It was a sudden and shocking departure, painfully hard to accept. At 71, he had an abundance of dreams, plans, projects and thirst for life. His paternal love and dedication brought him to be close to his beloved son Amaru here in London. Together they would take long walks playing their quenas until sunset. As family we now know our beloved father is no longer split between two continents, he is with us all, at all times.

Nina Wara Villanueva Rance

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A tribute to Adrián marking his departure

Dear great family, we are gathered here today in this chapel on Wednesday, June 3rd , 2020 (London UK) to celebrate the life of an extraordinary human being, a Magician of the Wind with an exemplary artistic career and whose esteemed knowledge and contribution in the world of music and instrument making has marked history in Bolivian culture.

Adrián, son, father, brother, partner, friend. Lover of his land and the sacred mountains of the Andes; a constant explorer of rural villages of the department of La Paz where he would travel to, leaving at the crack of dawn on expeditions to trace specific items, people, festivities, locations or information that he wove into his creative endeavours and the depth of knowledge he embodied. He was also known for traveling for hours simply to enjoy his favourite fish soup Wallake. He was a fabulous story teller with an impressive memory, he could tell the same story dozens of times with the same sense of wonder, excitement or suspense. Generous and noble, with a giant heart, willing to give the best of himself to his family, friends and those he crossed paths with, even those he didn't know. Adrián grew up in hardship and was one of nine brothers and sisters (three of which survived), he knew first-hand what it was like to be in need; on various occasions he organised fundraisers or took from his own pocket  to help people in need of urgent medical attention. Over the years, he opened his house to countless visitors from all over the world. He valued friendship immensely and actively cultivated his relationships. He loved hand-written letters, then emails and finally when he surrendered to the digital era, he would text extensive heat-felt messages to those he knew. Committed to Bolivia and the socio-political struggles and causes, he remained faithful to his land of origin, though at heart he was also a citizen of the world, an insatiable traveller, fascinated by other cultures, with a special fondness and admiration for Japan.

A professional Andean flute (quena) player, with a musical career of more than 50 years in which he was a member and promoter of distinguished Bolivian folk groups, such as “Rupay”, “Los Trovadores de Bolivia”, “Kallawaya” and more notoriously “Rumillajta”. Craftsman and innovator, he was recognized worldwide for his creative abilities inventing different musical instruments using unusual construction methods inspired in traditional instruments such as the Charango and his faithful companion: the Quena. Adrián insisted in recycling and curing wood whenever possible and explored with various materials in quena construction such as clay, bone, plastic, silver and even gold, culminating in his well-known paper quenas and charangos which could be played professionally. One of his latest inventions was the Ukumanta (meaning ‘from the depths’), a low pitched tall bamboo flute that has a soothing effect on the listener. He had an eye for detail and beauty; he collaborated with various other artists and craftsmen in order to materialise his inventions and make magic happen. He was an inspired human being and a great motivator to others. He became a Maestro, a highly esteemed teacher and guide of young generations of musicians and instrument makers. For many he was an Amawta, wise man, spiritual guide and teacher of life.  Coincidentally he played the character Medicine Man in the Oscar-nominated film production "Amazon" in which he plays a Kallawaya, healer and bearer of ancestral medicinal knowledge.

Today we mark his departure from this physical plane by expressing our love and infinite gratitude for all his life's work, enthusiasm, creativity, generosity, selfless dedication, his smiles, teachings, and especially for all the love he transmitted towards his family and friends, towards life. Adrián's spirit has already embarked on a journey back to the Great Cosmos and the subtle worlds that can only be felt within each human being. Adrián will continue to live on through his music, words, stories, memories, teachings in the hearts of all those who loved him and he touched. With the powerful sound of the Pututu (Andean horn) resonating into space we offer you this send-off Jach’a Adrián! … Until we meet again.

Remembering Adrián

Anyone who ever shook hands with you Adrián, would feel your energy directed towards them communicating warmth, interest and sincerity. The goodwill and firmness of your handshake, your bright gaze and rich voice helped open doors across the world, building trust and winning over countless contacts who became friends and stayed in touch, however distant. Many contacts became students of yours, learning to play Andean music on your flutes and stringed instruments. Like you, they went on to enrich their own and other people’s lives with their music.  One such student recalls how you always had the “joy of giving in your eyes” when you presented him with new quenas as he grew from child to adult.

As a youth you learned to knead dough as a baker and to sew finely as a tailor but music caught your heart and as a young man, you crafted your first quena. Over the years you worked with many different woods and interesting other materials, developing great skill as a luthier and your string and wind instruments can be found in The British Museum and the Pitt Rivers in Oxford. Two of your charangos, coca-leaf embossed, sit in the homes of Condaleeza Rice (one-time US Secretary of State) and Michelle Bachelet, Chile’s first woman president and now the UN’s High Commissioner for Human Rights. Both gifts were graceful political statements which won much media coverage.

As a musician you played with the greats of Andean Folk Music and performed in 4 continents. You sang and made the quena and quenacho sing and all manner of panpipes and proudly played the bombo (drum) too.  With Rumillajta you performed on some of the world’s greatest stages: The Pyramid Stage at Glastonbury Festival, the Kennedy Centre, the South Bank and many times at The Edinburgh Festival.  As a musician you shook the hands of Bolivian President Evo Morales, the Guatemalan Nobel Peace prize winner Rigoberta Menchu, and the world-renowned Argentinian composer and musician Astor Piazzola. In the UK you met and conversed with Ronnie Scott and…Princess Anne. You recorded more than a dozen albums including one of your own.

As a father you cradled each of your 5 babies, changed their first nappies and brushed away their tears and smoothed their hair. You could peel potatoes so finely, the toughest skins melting away. With your hands you could catch a blackbird in a bush and lift seaside rocks to uncover tiny baby crabs and point to tiny fireflies in the darkness of a Cornish coastal summer evening. Suchi the cat snuggled inside your sleeping bag when a kitten and so many years later welcomed you home.

Into your hands were placed numerous awards in recognition of your great contribution to Bolivia’s traditional music culture which you cultivated at home and abroad.  As an international musician, instrument-maker, music teacher, and lead actor in ‘Amazon’ you became a memorable cultural ambassador for Bolivia.

Adrián, when you played your energy flowed fast and free through your quena and quenacho. The notes danced high and low and melodies streamed forth, sturdy fingers spreading and dancing over the holes, spanning great widths. All who have heard you play have been moved and energised by your music and many wonderful memories will be carried forward by those who have known you. Your vibrant legacy is already strongly manifest in each of your children and your beautiful instruments and recordings.


2 June 2020



En memoria de Adrián Villanueva Quisbert (1948-2020) queremos compartir dos escritos. El primero está basado en la memoria elaborada por su familia más cercana, con algunas modificaciones mías. El segundo texto es de Diana Scrafton, ex manager de Rumillajta y madre de sus mellizos Mauro y Floren.

Adrián estaba temporalmente en Londres visitando a su familia cuando inició la cuarentena. Al ser un hombre activo que rara vez pasaba todo el día en casa, esta situación fue difícil y frustrante para él. Enfrentar la imposibilidad de regresar a casa junto su esposa María y su pequeña hija Aruza lo desanimó muchísimo. Fue ingresado en el hospital con síntomas de COVID y en el espacio de dos semanas perdió la vida a este virus. Fue una partida repentina y dolorosamente difícil de aceptar. A los 71 años, tenía muchos sueños, planes, proyectos y ganas de vivir. Su amor paternal y dedicación hicieron que realizara este viaje para estar cerca de su amado hijo Amaru aquí en Londres. Juntos daban largos paseos tocando sus quenas hasta el atardecer. Como familia sabemos que nuestro amado padre ya no está dividido entre dos continentes, está con todos nosotros, en todo momento.

Nina Wara Villanueva Rance

Un homenaje a Adrián que marca su partida

Querida gran familia, hoy nos reunimos aquí en esta capilla el miércoles 3 de junio de 2020 (Londres, Reino Unido) para celebrar la vida de un ser humano extraordinario, un Maestro Phusiri o Mago del Viento, un poeta del diario vivir, con una carrera artística ejemplar y cuyo gran conocimiento y contribución en el mundo de la música y la fabricación de instrumentos ha marcado historia en la cultura boliviana.

Adrián, hijo, padre, hermano, compañero, amigo. Amante de su tierra y las montañas sagradas de los Andes; un explorador constante de pueblos rurales del departamento de La Paz donde viajaba partiendo al amanecer en expediciones para encontrar elementos o instrumentos  específicos, personas, festividades, lugares, en sí, cultura viva que tejía en sus creaciones y en la profundidad de conocimiento e intimidad con su tierra que él encarnaba. También era conocido por viajar durante horas simplemente para disfrutar de un buen Wallake. Era un contador de cuentos fabuloso con una memoria impresionante, podía contar la misma historia decenas de veces con la misma sensación de asombro, emoción o suspenso. Generoso, sencillo y noble, con un corazón gigante, dispuesto a dar lo mejor de sí mismo a su familia, amigos y aquellos a quienes conocía, incluso a desconocidos. Adrián creció en una familia de bajos recursos económicos y fue uno de nueve hermanos y hermanas (tres de los cuales sobrevivieron), supo en persona lo que era estar necesitado. En varias ocasiones organizó recaudación fondos o sacó de su propio bolsillo para ayudar a personas que necesitaban atención médica urgente. A lo largo de los años, abrió su casa a innumerables visitantes de todo el mundo. Valoraba inmensamente la amistad y cultivó activamente sus relaciones. Le encantaban las cartas escritas a mano, luego los correos electrónicos y finalmente, cuando la insistencia se unió a la era digital enviaba mensajes extensos y sentidos a su familia y amistades. Comprometido con Bolivia en sus luchas y causas sociopolíticas, se mantuvo fiel a su tierra de origen, aunque en el fondo también fue un ciudadano del mundo, un viajero insaciable, fascinado por otras culturas, con un cariño y admiración especial por Japón. .

Quenista profesional, con una carrera musical de más de 50 años en los que fue miembro y promotor de distinguidos grupos folclóricos bolivianos, como “Rupay”, “Los Trovadores de Bolivia”, “Kallawaya” y más notoriamente "Rumillajta". Luthier/Luriri, experto constructor e inventor de instrumentos de viento y cuerda, fue reconocido mundialmente por sus habilidades creativas utilizando innovadores métodos de construcción, inspirados en instrumentos tradicionales como el Charango y su fiel compañera: la Quena. Adrián insistía en reciclar y curar madera siempre que fuera posible y en la construcción quena exploró con diversos materiales como arcilla, hueso, plástico, plata e incluso oro, culminando en sus reconocidas quenas y charangos de papel a nivel de uso profesional. Uno de sus últimos inventos fue el Ukumanta ("desde lo más profundo" como él siempre lo describía) cuyo bajo tono tiene un efecto calmante en el oyente. Tenía buen ojo para los detalles y la belleza; colaboró con varios otros artistas y constructores para materializar sus inventos y hacer que la magia sucediera. Fue un ser humano inspirado y un gran motivador para los demás. Se convirtió en Maestro y guía de jóvenes y generaciones de músicos y fabricantes de instrumentos. Para muchos fue un Amawta, un hombre sabio, guía espiritual y maestro de vida. No por casualidad interpretó al personaje de Hombre Medicina en la producción cinematográfica nominada al Oscar "Amazon" en la que interpreta a un Kallawaya, portador de la cultura medicinal y milenaria del Qullasuyu.  

Hoy marcamos tu partida de este plano físico, expresando nuestro amor e infinita gratitud por toda tu obra de vida, tu entusiasmo, creatividad, generosidad y entrega desinteresada; tus sonrisas, enseñanzas, tu gran humanidad y especialmente por todo el amor que transmitiste hacia tu familia, amistades, tu tierra, los animalitos y la Vida misma. Hoy emprendes tu viaje de retorno al Gran Cosmos y los mundos sutiles que solo se pueden ser percibidos dentro de cada ser humano. Adrián, seguirás vivo a través de tu música, tus palabras, historias, recuerdos y enseñanzas anidadas en el corazón de quienes te amamos y apreciamos. ¡Con el poderoso sonido del Pututu resonando en el espacio te ofrecemos esta despedida Jach’a Adrián! ¡Buen viaje!… Hasta que nos volvamos a encontrar.

Recordando a Adrián

Adrián, cualquiera que alguna vez te estrechaba la mano sentía tu energía dirigida hacia ellos comunicando tu calidez, interés y sinceridad. La buena voluntad y la firmeza de su apretón de manos, tu mirada brillante y tu voz resonante ayudaron a abrir puertas en todo el mundo, generando confianza y ganándote innumerables contactos que luego se volvieron amistades aún a la distancia. Muchos contactos se convirtieron en alumnos tuyos, aprendiendo a tocar música andina con tus quenas e instrumentos de cuerda. Como tú, enriquecieron su propia vida y la de otras personas con su música. Uno de esos estudiantes recuerda cómo siempre tuviste la "alegría de dar en tus ojos" cuando le presentabas nuevas quenas a medida que crecía de niño a adulto.

Siguiendo el oficio de tu padre, de joven aprendiste el arte de amasar como panadero, fuiste aprendiz de zapatero y te lograste destacar como sastre; orgullosamente contabas que confeccionabas trajes para Carlos Palenque. A pesar de ser habiloso en estos oficios, la música te cautivó y muy joven elaboraste tu primera quena de un palo de escoba ¡sí! A lo largo de los años, trabajaste con muchas maderas diferentes y otros materiales interesantes, desarrollando una gran habilidad como luthier. Tus instrumentos de cuerda y viento se pueden encontrar en el Museo Británico y Pitt Rivers en Oxford. Dos de sus charangos, con relieve de hojas, fueron entregadas a Condaleeza Rice (ex Secretaria de Estado de los Estados Unidos) y Michelle Bachelet, la primera mujer presidente de Chile y ahora Comisionada de las Naciones Unidas por los Derechos Humanos. Ambos obsequios fueron elegantes declaraciones políticas que ganaron mucha cobertura mediática.

Como músico tocaste con los grandes de la música folklórica andina en 4 continentes. Hacías cantar a la quena y al quenacho y todo tipo de zampoñas, también tocaste con orgullo el bombo. Con Rumillajta te presentaste en algunos de los escenarios más importantes del mundo: The Pyramid Stage en el Festival de Glastonbury, el Kennedy Center, Southbank y muchas veces en el Festival de Edimburgo. Como músico, le diste la mano al presidente boliviano Evo Morales, a la guatemalteca ganadora del premio Nobel de la Paz, Rigoberta Menchú y al mundialmente reconocido compositor y músico argentino Astor Piazzola. En el Reino Unido conociste y conversaste con Ronnie Scott y la Princesa Anne. Grabaste más de una decena de álbumes, incluido uno propio.

Como padre, acunaste a cada una de sus 5 wawas, cambiaste sus primeros pañales, les secaste sus  lágrimas y les acariciaste el cabello. Podrías pelar papas tan finamente, las pieles más duras se derritieran como serpentina en el piso. Con tus manos podías atrapar un pajarito en un arbusto, levantabas rocas junto al mar para descubrir pequeños cangrejos y señalabas pequeñas luciérnagas en la oscuridad de una noche de verano en la costa de Cornwall. Suchi la gata se acurrucó dentro de tu saco de dormir cuando era pequeña y muchos años después te dio la bienvenida a casa.

En sus manos sostuviste numerosos premios en reconocimiento a tu gran contribución a la cultura musical tradicional de Bolivia que cultivaste en tu país y en el extranjero. Como músico, quenista, luriri, inventor y maestro de culturas vivas, además de protagonista en 'Amazon', te convertiste en un embajador cultural memorable de Bolivia

Adrián, cuando tocabas tu energía fluía libre velozmente a través de tu quena y quenacho. Las notas bailaban en alti-bajos y las melodías fluían; tus dedos robustos extendiéndose y bailando sobre los agujeros, abarcando sus longitudes. Quienes te escuchaban tocar se conmovían y energizaban con tu música y entrega, muchos recuerdos maravillosos serán llevados en el interior de quienes te conocieron. Tu poderoso legado se manifiesta fuertemente en cada uno y una de tus hijos e hijas y en tus hermosos instrumentos y grabaciones.


2 de junio de 2020


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06 Sep, 2021 | 06:54
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